Perte auditive et indemnisation des accidents du travail : comment affectent-ils votre entreprise ?

Selon l’OSHA (Occupational Safety and Health Administration), environ 30 millions de personnes sont exposées au bruit au travail chaque année, et c’est l’un des problèmes les plus graves aux États-Unis depuis près de trois décennies. En réalité, il existe un certain nombre de situations très bruyantes où les employés sont soumis à des niveaux sonores dangereux.

Alors que nous considérons généralement les mines, les centrales électriques et les camions lourds comme des environnements dangereux, il existe d’autres professions qui peuvent entraîner une perte auditive. Par exemple, utiliser une tondeuse à gazon, travailler dans une boîte de nuit, travailler au sol dans un aéroport ou même travailler comme maréchal de champ de tir expose vos oreilles à des niveaux de bruit de 107 dB à 140 dB.

Parce qu’il est prouvé que la perte auditive professionnelle est le devoir de l’employeur à 85 dB, il est essentiel de comprendre comment elle se développe, son impact sur les travailleurs – et vos résultats – et ce que vous pouvez faire pour y remédier.

Qu’est-ce que la perte auditive et comment cela vous affecte-t-il ?

La perte auditive est causée par une variété de circonstances, et il est essentiel de saisir les différences, en particulier lorsqu’il s’agit de demandes d’indemnisation des accidents du travail. La conduction et la perte auditive sensorielle sont les deux formes les plus courantes de perte auditive.

Selon l’ASHA (American Speech-Language-Hearing Association), la surdité de transmission survient lorsque le son n’est pas correctement transmis via le conduit auditif externe au tympan et aux petits os (osselets) de l’oreille moyenne. Ce type de perte auditive n’est pas causé par des bruits forts sur le lieu de travail, ne survient généralement pas au travail et peut être traité médicalement dans certains cas.

La perte auditive sensorielle (également connue sous le nom de perte auditive neurosensorielle) survient lorsque les cellules ciliées de l’oreille qui détectent le son sont détruites. Cela peut se produire dans une atmosphère bruyante, entraînant une demande d’indemnisation des accidents du travail.

La perte auditive induite par le bruit peut survenir selon deux modes : le décalage permanent du seuil et le décalage temporaire du seuil (PTS). Changement de seuil temporaire, ainsi que (TTS). Le SPT est une altération permanente (diminution) de l’audition qui se produit au fil du temps à la suite d’une exposition chronique au bruit (comme dans un lieu de travail bruyant). Le TTS se produit lorsqu’une personne est exposée à une “courte rafale” de bruit (comme un coup de feu). Le PTS est irréversible, alors que le TTS peut être inversé en peu de temps.

Lorsqu’il s’agit d’un problème de STP en milieu de travail, il est également essentiel de déterminer si la perte auditive est monaurale ou binaurale. Lorsqu’un travailleur perd l’ouïe d’un seul côté, on parle de monaural (également connu sous le nom de perte auditive unilatérale (UHL) ou de surdité unilatérale (SSD). La perte auditive des deux oreilles est appelée binaural. Ceci est important car le résultat peut avoir une influence sur la qualité de vie du travailleur.

Quel effet la perte auditive a-t-elle sur les employés ?

perte audition causée par le bruit intense sur le lieu de travail est généralement permanente et peut avoir les conséquences suivantes pour les employés :

  • Stress physique et psychologique
  • Altère la communication
  • Met en danger la sécurité
  • La perte auditive peut affecter la façon dont une personne interagit avec les autres. La perte auditive peut créer de l’inquiétude, de la frustration et de l’isolement chez les personnes touchées, qu’il s’agisse de parler au travail, de s’engager avec des amis ou la famille ou de pratiquer un passe-temps favori. Vous devriez vous soucier de plus que du coût personnel. Les employés qui souffrent de perte auditive sur le lieu de travail peuvent avoir un impact direct sur les résultats de l’entreprise.

Comment cela affectera-t-il vos bénéfices ?

Une réduction des réclamations pour déficience auditive peut avoir un impact direct sur votre résultat net si vous assurez vous-même une partie de l’indemnisation de vos accidents du travail. Les allégations de perte auditive, selon AMAXX, sont les plus difficiles à prouver/réfuter en raison des nombreuses variables impliquées. Plus une réclamation est compliquée ou plus il faut de temps pour trancher le cas, plus les dépenses seront élevées.

Une partie de la raison des retards peut être attribuée à la recherche d’anciens dossiers médicaux. Il peut être difficile de retracer les antécédents médicaux d’un employé, en particulier un audiogramme, qui montre les résultats des tests auditifs au cours de la carrière de l’employé, en particulier dans une population âgée. Les retards dans ce domaine peuvent coûter des milliers de dollars et avoir une influence sur les primes d’assurance contre les accidents du travail.

Est-il possible d’éviter cela ?

Voici trois choses que vous pouvez faire pour aider vos employés à éviter la perte auditive tout en réduisant les demandes d’indemnisation des accidents du travail et les dépenses d’assurance.

Ayez en place un programme de protection auditive qui comprend des évaluations du niveau de bruit, des normes locales, régionales, nationales et fédérales et des HPD (dispositifs de protection auditive) adaptés au niveau de bruit sur votre lieu de travail.

Gardez un œil sur votre environnement. Les employés qui sont exposés à des niveaux de bruit moyens de 85 dB ou plus pendant une journée de travail de 8 heures doivent être placés dans un programme de conservation de l’audition, selon l’OSHA. Il existe une variété de compteurs de surveillance du bruit disponibles, allant des équipements de sonorisation puissants aux applications iPhone. Garder un œil (et une oreille) permanent sur les niveaux de bruit vous aidera à déterminer si (et quand) les niveaux de bruit sont excessifs.

Améliorez vos aides auditives. Les avancées récentes en matière d’équipement de protection auditive, telles que les casques antibruit Bluetooth®, les casques à sécurité intrinsèque et différents ensembles de communication qui améliorent la connaissance de la situation, peuvent toutes préserver l’ouïe des travailleurs tout en leur offrant les outils dont ils ont besoin pour être en sécurité et communiquer.

La perte auditive induite par le bruit est évitable et les conséquences financières associées à l’indemnisation des accidents du travail sont considérables. Vous pouvez limiter votre exposition et vos dépenses en développant un programme de protection auditive, en surveillant votre environnement et en disposant des équipements de protection auditive les plus récents.

Adnan Sarpal

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